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sábado, 18 de mayo de 2013

La equinacia

Biomedicina y Salud
Epidemiología
Las conclusiones aparecen publicadas en la versión online del Virology Journal


La equinácea inhibe el virus de la gripe A
Un estudio de la Universidad de Giessen, en Alemania, revela que la equinácea es eficaz frente al virus de la gripe A. la investigación, que se presentó el día 21 en la jornada
Fitoterapia para las
afecciones del aparato respiratorio
en Madrid, muestra un efecto antiviral directo de un preparado
de equinácea purpúrea fresca frente a diferentes cepas: H3N2, H5N1, H7N7 (gripe aviar) y H1N1
(gripe porcina).
SINC
España
El virus de la gripe A no mostró resistencias al tratamiento con
equinácea. Foto: COM SALUD.
“Aunque la actividad antiviral y antibacteriana de la equinácea es muy conocida, es la primera vez
que se demuestra una eficacia directa sobre el virus de la gripe A", explica Bernat Vanaclocha,
vicepresidente de la Sociedad Española de Fitoterapia, (SEFIT) y


La equinácea, una planta medicinal que aumenta las defensas del organismo, inhibe en más de un 99% la capacidad infectiva de todas las cepas del virus de la gripe A, incluso frente a altas cargas
víricas. El preparado de equinácea produce cambios directos en la hemaglutinina viral, bloqueando lacapacidad infectiva del virus. La inhibición del virus es más potente cuanto antes se inicia el
tratamiento con el extracto de equinácea fresca.
"Este trabajo aporta nuevas evidencias sobre los beneficios de la equinácea en la prevención y el tramiento tanto de la gripe común, que ya se conocía, como de la gripe A", apunta Ester Risco,
profesora de Farmacología y Farmacognosia de la Universidad de Barcelona, quien impartirá en la
jornada una conferencia sobre el uso terapéutico de la equinácea.
Mientras que después de tres ciclos de tratamiento  de los   virus de la  cripe se volvieron  resistentes a los antivirales convencionales
(como el caso del tamiflu), el virus no mostró resistencias al tratamiento con equinácea.

Las dosis que suelen emplearse, por ejemplo en afecciones comunes como el resfriado, el dolor de garganta o la bronquitis, son de 1.000mg al día repartidas en 5 tomas hasta que desaparezcan los síntomas. En todo caso no es aconsejable su utilización en periodos excesivamente prolongados.

Componentes de la equinácea

La equinácea es rica en diversos componentes, tanto en la raíz como en las hojas o las flores.
En las hojas destacan el ácido salicílico, el cafeico, el p-cumárico y el siríngico. Las hojas también contienen mucílagos.
En las flores podemos encontrar alcoholes como el faradiol, arnidiol, beta-sitosterol y taraxasterol.
En la raíz se pueden encontrar alcaloides como la betaína, aminoácidos como la asparagina, así como almidón, pectina, fibra, taninos, lecitina, vitaminas del grupo B, vitamina C o beta-carotenos y minerales como el calcio, el hierro, el magnesio o el sodio.
Su aceite esencial es rico en timol.

Efectos secundarios de la equinácea

Utilizada en el corto plazo, la equinácea resulta segura en la gran mayoría de las personas. En cuanto al largo plazo no se dispone de la información suficiente. En este sentido hay que decir que se han reportado algunos casos en los que han aparecido efectos secundarios indeseables como náuseas, vómitos, diarrea, dolor de garganta, dolor de cabeza, mareos, insomnio o dolores articulares o musculares.

Para los niños también parece segura, siempre y cuando no se utilice por más de 10 días. Al parecer, en algunos casos se han desarrollado erupciones cutáneas.
Aunque se carece de la información suficiente al respecto, se desaconseja su uso durante el embarazo y la lactancia. Tampoco se recomienda la utilización en los casos de trastornos autoinmunes como el lupus, la esclerosis múltiple, la tuberculosis o la artritis reumatoide, ya que la equinácea parece tener efectos sobre el sistema inmunológico que podrían empeorar estas enfermedades.

Coviene consultar con el especialista si se están tomando ciertos medicamentos, ya que la interacción de los mismos con la equinácea puede resultar contraproducente.




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